El Rubí y el zafiro provienen del mismo material, el corindón , y el zafiro es la piedra preciosa más dura después del  diamante . El corindón rojo es conocido como rubí, mientras que todos los otros colores se conocen como zafiro . Mientras que el azul es el color clásico de los  zafiros,  se encuentra  en una amplia gama de colores.
Este articulo se encuentra dentro del estudio de las piedras preciosas.
Las cuatros piedras preciosas:
Rubi
Zafiro
Esmeralda
Diamante

En este articulo trataremos de estos temas:

Colores de los zafiros
Comprar zafiros
¿Dónde se encuentran el Zafiro?
Tratamiento del Zafiro
Los mas  famosos zafiros
Zafiros: leyendas y  tradición

Los colores del zafiro
El Azul es el más famoso y apreciado de los colores de zafiro. Los caros zafiros de birmana y Cachemira tiene este color azul profundo, intenso  y aterciopelado. Estos zafiros de alta calidad ya no se ven a menudo en el mercado hoy en día. 
Los zafiros extraídos de Sri Lanka y de Madagascar son hoy en día los más comunes, con una amplia gama de colores desde el cielo azul claro a azul oscuro. Otros productores importantes de zafiro azul son Australia, Tanzania, Tailandia, Camboya, y los EE.UU. (Estado de Montana).

El color Púrpura del zafiro es raro, pero se encuentra en Sri Lanka y Tanzania. Las impurezas de hierro y de titanio se conjuntan para que el zafiro adquiere este  color púrpura.

El  zafiro amarillo es también común. El color amarillo se suele reforzar con  tratamiento térmico paraproducir una mayor intensidad del color amarillo-dorado, y y un tratamiento con berilio permite obtener  un color amarillo brillante. Estos zafiros amarillos se encuentran en minas de  Sri Lanka, Tailandia, Australia, Tanzania y Madagascar. El color amarillo es causado por trazas de hierro en la piedra.

El zafiro Padparadscha, o flor de loto. (Padparadscha es la palabra singalesa  para una flor de loto). Es un  color de zafiro muy raro, y presenta un color rosa y naranja al mismo tiempo. Un verdadero zafiro  padparadscha siempre tendrá un toque de color rosa.

Los zafiros verdes no tiene realmente un color verde. En este caso, el zafiro presenta  finas bandas internas alternando el color azul y zafiro amarillo. Aquello no es visible a simple ojo, es preciso un  microscopio. Los zafiros verdes se encuentran en Tailandia, Sri Lanka, Australia y Madagascar.

Comprar un Zafiro.
Los 3 elementos determinantes en el precio de un zafiro.
1) El Color
El zafiro azul es el color más popular, y la intensidad del color azul se considera como el factor más importante en la determinación de su valor económico. Por ejemplo,  un zafiro enorme de muchos quilates, con un color azul muy débil costara una fracción de otro pequeño pero con un azul intenso. El zafiro tiene que tener un azul intenso, pero no oscuro. Los zafiros azules tiene un brillo que no tienen otras piedras preciosas de color oscura.
Como observar el color
Los zafiros se ven mejor con luz fluorescente o a plena luz del día. La luz incandescente de bombilla no permite apreciar el color real de un rubí, dándole un toque rojo.

2) La Claridad.
Los zafiros tienden a no tener incrustaciones, al contrario del   rubí . Basta con observar a simple ojo si no hay inclusiones que son visibles. Para ser completo, existen zafiro con una capa incrustada que  aumentan el valor de algunos zafiros. Es el caso de los  famosos zafiros de Cachemira que tienen un color aterciopelado azul, que es causada por esta fina incrustación . Esta incrustación también  se necesita para el efecto de la estrella en el  zafiro de estrella, otra variante muy buscada del zafiro.

3) Corte del zafiro.
La talla brillante (como un diamante), y la  Talla cabujón,  son las mas comunes.

Zafiro: localización de las minas.
Los zafiros provienen de Tailandia, Sri Lanka, Madagascar, Tanzania y Australia. 
Los Estados Unidos, Camboya, Nigeria, Kenia y China también  producen algunos zafiros. Las minas  más famosas de zafiros son de la región de Cachemira en la India y Birmania. Descubierto hace 100 años, el zafiro de Cachemira tiene un color precioso, aterciopelado azul, apreciado por los amantes de la joya. Los Zafiros de Birmania es menos apreciada pero aun de excelente calidad, hoy en día estas dos zonas  producen muy poco zafiros.
En la actualidad, es  Sri Lanka y Madagascar quienes producen la mayoría de los zafiros vendido en el mercado. Estos zafiros tienen una amplia gama de azules, de  azul cielo a las tonalidades mas oscuras. Además, la región de Kanchanaburi en Tailandia y la región de Pailin en Camboya son famosos por sus  zafiros de un azul muy profundo. Tanzania, un antiguo productor de zafiros de otros colores, está empezando a comercializar zafiros azules  de nuevos yacimientos en el sur del país.

Tratamientos comunes del zafiro.
El tratamiento más común para el zafiro es el tratamiento térmico . Las piedras se calientan (por lo general en bruto, antes de de la talla)  entre 1700 a 1800 grados Celsius  durante varias horas.
La mayoría de los zafiros de hoy se calientan, así que  las piedras de color azul profundo natural, sin calentar pueden alcanzar precios enormes en el mercado actual.  El tratamiento de berilio se utiliza actualmente para producir impresionantes colores naranja y rojo. Todos los tratamientos de zafiro deben darse a conocer al comprador.

Los zafiros mas famosos.
zafiro estrella
Los Zafiros grandes son raros y suelen ganar fama. El zafiro estrella de mayor tamaño se llama la Estrella de la India, con un sorprendente 536 quilates de peso. Descubierto cerca de trescientos años en Sri Lanka, la Estrella de la India fue donado al Museo Americano de Historia Natural por el financiero JP Morgan. Más tarde, el ladrón  Jack Murphy robó la piedra. Se recupero  dos meses más tarde, y sólo añadió  fama a su leyenda.

El  zafiro llamado Logan, es una zafiro de 423 quilates que se exhibe en el Museo Smithsonian de Historia Natural. Es el más grande de zafiro facetado en l exhibición pública y tal vez el zafiro azul de mayor tamaño. Del tamaño de un huevo, la piedra  se encuentra montada en un broche rodeado de 16 quilates de diamantes.

Otros famosos zafiros son:  El Midnight Star, un zafiro estrella de color negro de 116 quilates , otro zafiro azul de 316 quilates, la "Estrella de Asia" que se puede observar en el Museo Americano de Historia Natural. Además, las Joyas de la Corona inglesa contienen dos zafiros famosos: el de San Eduardo y el zafiro Stuart (104 quilates).

Gemología
Tipo: Corindón
Color: azul, color, rosa, naranja, amarillo, verde, morado, negro
Composición química: Al2O3, óxido de aluminio
Dureza: 9 ( Escala de Mohs)
Gravedad específica: 3,95 a 4,03
Índice de refracción: 1,762 a 1,788 0,08 -0,04
Espectro de absorción: Azul de Sri Lanka: 471, 460, 455, 450, 379, amarillo : 471, 460, 450; Marón: 471, 460-450
Los agentes colorantes el zafiro azul  son el  hierro y el  titanio, y el vanadio en los zafiros violeta. Las pequeñas cantidades de impurezas de hierro derivará en piedras de color amarillento y verdoso. El cromo se producen rosas, y el hierro y vanadio se producen tonos anaranjados. Inclusiones de Rutilo aguja se traducirá en un brillo sedoso a la piedra. Si estas agujas están alineados en la misma dirección, entonces esto hace que la estrella de seis puntas de zafiro afectar. Estos grupos de agujas de reflejar la luz en los sesenta grados de ángulos.

zafiro, el mito y la leyenda.
El zafiro es la piedra zodiacal  de los que han nacido en septiembre. Si un Tauro lleva un zafiro, se cree que estará protegido de trastornos mentales.
A través de la historia, el zafiro simboliza la verdad, la sinceridad y la fidelidad en las relaciones, y para traer la paz, la alegría y la sabiduría para el dueño y portador de la piedra. En el pasado,  se creía que el zafiro podía ser un talismán que protege contra los malos espíritus y  criaturas malignas de la noche. 
Los antiguos persas consideraban que los zafiros estrella era un poderoso talismán. Eran tan poderosos, que podían seguir protegiendo al todos los propietarios de la piedra, incluso después de que se transmitan a otra persona.

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